Tuesday, May 24, 2016

Belasungkawa kawan saya Arippin Ismail



Saya menulis belasungkawa kawan saya di  semasa di Utusan,  Allahyarham Arippin Ismail yang sudah kembali ke rahmatullah semalam (23 Mei) di  Gua Musang, Kelantan.  Mungkin rakan-rakan saya di Utusan hairan kerana belasungkawa selalunya ditulis untuk menghargai tokoh-tokoh ternama.

Tetapi Allahyarham  bukan tokoh ternama.  Juga bukan pengarang-pengarang yang besar jasanya  kepada  UMNO. Allahyarham  "orang kecil" dan biasa-biasa sahaja. Interaksi Allahyarham dengan warga Utusan ialah melalui tugas hakiki Allahyarham menghantar surat yang diterima oleh Pusat  Mel,  Jabatan Pentadbiran.

Allahyarham adalah salah seorang kawan saya.  Tidak ada sempadan pangkat dan darjat  antara kami.  Selalunya orang tidak berpangkat seperti Allahyarham tidak meninggalkan rasa kehilangan kepada orang di sekeliling kecuali keluarga.  Saya juga tidak pasti adakah  dalam kalangan warga Utusan merasa kehilangan  Allahyarham.  Tetapi saya sangat kehilangannya.

Pada hari-hari terakhir saya di Utusan, saya tidak nampak kelibat Allahyarham yang berbaju biru muda dengan beg yang penuh dengan surat.  Saya menjangka Allahyarham cuti sakit atau mendapat rawatan di hospital  kerana agak lama juga tidak bersarapan bersama-sama di cafe seperti sebelumnya.  Hinggalah hari terakhir saya pada 27 Mac 2016,  saya tidak dapat berjumpa Allahyarham. Pagi tadi  saya dikejutkan oleh mesej daripada seorang rakan yang memberitahu kepulangan Allahyarham.

"Orang kecil"  seperti Allahyarham ini  memberikan kesan yang sangat besar kepada hidup saya.  Sifatnya yang mulia terpancar sejak mengenali Allahyarham hampir sedekad lalu.  Selalunya saya datang awal ke pejabat dan singgah sarapan di kafe.  Seperti biasa saya akan belanja Allahyarham sarapan  teh O kurang manis dan dua biji kuih.

Sepanjang mengenali Alahyarham,  tidak sekali pun saya mendengar Allahyarham mengatakan perihal orang lain atau rasa tidak puas hati  di tempat  berkerja.  Sekalipun tidak pernah saya dengar.  Walaupun bergaji kecil  tetapi Allahyarham  selalu bersyukur dan wajahnya sentiasa ceria dan tenang.  Saya percaya dengan pendapatannya,  untuk hidup di tengah-tengah Kuala Lumpur pasti suatu yang memeritkan.  Tetapi tidak pernah merungut sebaliknya menjalankan tanggungjawab dengan bersungguh-sungguh.

Allahyarham telah merentasi fasa kehidupan yang perit.  Pernah terlibat dalam kemalangan semasa menunggang motorsikal menyebabkan sebelah tangannya terkulai tidak berfungsi.  Bayangkan kenderaannya hanya motorsikal,  apabila sebelah tangan terkulai terpaksalah berasak-asak dalam bas untuk datang dan balik kerja.  Kita sendiri tentu dapat membayangkan dengan tahap kesedaran sivik  warga Kuala Lumpur sebahagian besarnya sangat rendah,  orang lemah macam Allahyarham  terpaksa bergelut dengan yang lebih bertenaga.

Hari ini  Utusan telah kehilangan seorang pekerja yang berdedikasi  mempunyai sifat mulia sebagai  seorang insan.  Hari ini juga saya kehilangan seorang kawan yang menjadi cermin untuk  melihat kehidupan insan dari sudut pandang yang lain. 

Kadang-kadang  semasa menulis belasungkawa,  kita sengaja membesar-besar atau menonjolkan  sisi  mulia  secara berlebihan kerana tokoh yang ditulis itu bukan sahaja ternama malah berada dalam arus perdana.  Tetapi saya menulis belasungkawa Allahyarham Arippin tanpa dipengaruhi oleh faktor luaran,  semuanya datang daripada rasa kehilangan "orang kecil" yang mungkin  kita terlepas pandang  kelebihan semasa hayatnya.

Wednesday, May 18, 2016

Mana suara daripada wartawan?



Freeing the media from repressive laws

By:   Shahredzan Johan

The Star  16 Mei  2016

The media has an important role to play in a democracy as the ‘Fourth Estate’; amongst others to expose injustice and wrongdoings and to provide a platform for debate and the exchange of ideas. A free, pluralistic and independent media, on all platforms, is important to facilitate good governance and transparency.

If the media in a country is not free, it will have an effect on other fundamental freedoms in a State. Thus, freedom of the press is an important pillar of democracy. Without it, democracy will be crippled.

According to the Press Freedom Index 2016, Malaysia is ranked 146 out of 180 countries when it comes to press freedom. We improved our position ever so slightly from 2015 when we were ranked number 145. Yet we are still behind other countries in the region such as Indonesia (130), Thailand (136) and the Philippines (138). In fact, according to the Index, the media in Timur Leste enjoys more freedom (ranked 99).

Yet at the same time, our position in the Index is not surprising. The media in Malaysia is faced with many restrictions in the form of repressive laws and authorities who have no qualms about enforcing those laws.

We have, for example, the Printing Presses and Publications Act. In order to publish a publication such as a newspaper or a magazine, a licence must first be obtained from the Home Ministry. The Act also empowers the Home Minister to suspend or revoke this licence for certain reasons.

Over the past few years, we have seen how two newspapers have been suspended by the Home Minister by enforcing the Printing Presses and Publications Act. In one instance, the suspension was set aside by the Court, but the damage would have been done to the publication; the period before the suspension is lifted would certainly have a financial impact on the publication.

There are also other laws which restrict the freedom of the press. The Sedition Act, Section 233 of the Communications and Multimedia Act and certain offences within the Penal Code can and have been used on journalists and the media.

We have seen how last year 5 personnel of a now defunct online media portal were arrested and detained overnight because of investigations under the Sedition Act.

Many other journalists have also been called up for questioning under various laws for reports which they have written.

There is also the Official Secrets Act, which makes it an offence to reveal anything that has been classified as official secrets. This includes publication in the media of matters which is categorised as official secrets.

Online media in Malaysia has traditionally enjoyed more freedom than the print and broadcast media. However, this may change in the future as it has been reported that moves are afoot to require the online media to register with the authorities. We do not have details of this plan, but if it does go through it will be a further setback for press freedom in the country.

All these repressive laws are no longer relevant in modern democracy and have the effect of crippling democratic freedoms. They create a situation in which the media is not able to carry out its role in full as the Fourth Estate. These laws will always hang over the heads of media practitioners; a constant ‘threat’ of criminal sanctions from the State.

Of course, the media too must be responsible in its reporting. Yet, it should not be the State’s role to ensure that this happens as the mechanisms may be used by the Government for their own benefit. For example, if the State is tasked to utilise a piece of legislation when media does not report responsibly, the Government may use the law on a troublesome media outlet (in the eyes of the Government) and claim that the said outlet has been irresponsible.

A better mechanism is by way of creating a National Media Council, made out of
media practitioners. It will be a self-regulatory body which can receive public complaints on the media.

The Council can hold public hearings and would be empowered to censure the media and find them guilty of breaching a code of ethic. Such censures must then be published or broadcast prominently within the offending media.

This method of self-regulating the media have been successful in other jurisdictions and it lessens the need to bring matters to Court, which will entail significant financial costs and time on parties involved.

A wholesale review must be made of laws which severely restrict the media. Abolishing repressive laws is a must and at the same time, we must seriously look at  the viability of a National Media Council. Only then can we improve our standing  when it comes to freedom of the press.

Komen saya:

Kenapa  kebimbangan kebebasan media  dicabul  di negara ini  tidak disuarakan oleh golongan wartawan atau peneraju media di negara ini?  Padahal  itu adalah hidup mati mereka kecuali  ada wartawan atau peneraju media yang memilih untuk bersetuju dengan pencabul.  Layakkah mereka dipanggil wartawan apabila tidak berani bersuara tentang pencabulan yang dilakukan  menyekat profesionalisme mereka? 

Saturday, May 14, 2016

UMNO membuatkan wartawan Melayu lekeh






Adakah  wartawan akhbar berbahasa Cina diberikan kebebasan menulis yang lebih berbanding wartawan akhbar Melayu atau wartawan akhbar Cina jauh lebih hebat membuat analisis berbanding wartawan akhbar Melayu?   Analisis oleh wartawan akhbar Melayu sebahagian besarnya menyokong melulu kepada arus utama dan  menghentam melulu terhadap arus yang bertentangan.

Tetapi analisis yang disiarkan di akhbar berbahasa Cina,  misalnya yang  dalam akhbar Sinar Harian  kelihatan tidak dipengaruhi oleh  arus utama.  Mereka menulis  sesuatu yang bermain di fikiran sebahagian besar rakyat,  sebaliknya di akhbar Melayu kelihatan cuba untuk menyenangkan hati penguasa arus utama.

Saya sama sekali tidak fikir wartawan akhbar berbahasa Cina jauh lebih baik dalam membuat analisis.  Wartawan akhbar Melayu juga mampu menulis sedemikian kecualilah wartawan yang sememangnya dilahirkan untuk menyokong melulu.  Faktor yang membezakan kedua-dua akhbar ini adalah  perbezaan ruang kebebasan menulis dengan fakta oleh pihak yang mengawal akhbar berkenaan.

Tetapi yang  terpancar ialah   wibawa akhbar dan wartawan berbahasa Melayu jatuh.  Mereka kelihatan hanya mempertahankan penguasa arus utama  tanpa hujah yang kukuh.  Berbanding akhbar dan wartawan berbahasa Cina yang menulis dengan hujah dan fakta yang semua rakyat tahu kebenarannya.

Saya tidak fikir  ada wartawan akhbar Melayu yang diberi ruang kebebasan menulis  secara jujur tentang kesan skandal 1MDB terhadap masa depan negara seperti yang ditulis oleh  wartawan  akhbar berbahasa Cina.  Walaupun Sinar Harian  sebuah akhbar berbahasa Melayu tetapi  tidak dikawal  sepenuhnya oleh UMNO.  Maka Sinar Harian  kelihatan bebas  menyiarkan analisis-analisis  yang tidak boleh disiarkan oleh akhbar  kawalan UMNO.

Cuba hayati analisis di bawah ini,  adakah anda fikir analisis serupa ini boleh disiarkan oleh akhbar bahasa Melayu di bawah kawalan UMNO?  Jadi, yang membuatkan akhbar kawalan UMNO kelihatan  hambar,  sokong melulu dan sempit hujahnya bukanlah tidak mempunyai wartawan yang hebat.  Tetapi kehebatan dan ruang untuk mereka menjunjung profesionalisme  wartawan telah dikembirikan oleh penguasa-penguasa UMNO.



Petikan kolum Dari Akhbar Cina

Sinar Harian 12 Mei 2016


1MDB jejas kestabilan politik negara

Oleh: Ong Boon Teck

DUA buah agensi penarafan yang terkenal di dunia, iaitu Fitch dan S&P Global Ratings, kelmarin melahirkan kebimbangan mengenai masa depan 1MDB yang dilihat mampu menjejaskan kestabilan politik di Malaysia.

China Press yang memetik kenyataan yang dikeluarkan S&P Global Ratings meramalkan 1MDB akan menghadapi satu lagi kemungkiran bayaran setelah kupon pembayaran untuk bon AS$1.75 bilion matang pada hari ini.

Sebelum itu iaitu pada 25 April lalu, 1MDB dipercayai gagal membuat pembayaran sebanyak AS$50.3 juta dalam bentuk faedah untuk bon lain, juga berjumlah AS$1.75 bilion.

Namun sehari selepas itu, 1MDB melalui kenyataan menjelaskan walau apa pun pertikaian dengan International Petroleum Investment Corporation (IPIC) yang berpangkalan di Abu Dhabi, pihaknya tetap akan menunaikan segala kewajipan kewangannya yang lain dan mempunyai tunai yang cukup untuk menjelaskan pembayaran.

Bagaimanapun, bon itu dijamin oleh IPIC dan akan membuat tuntutan kepada 1MDB dan Kementerian Kewangan Malaysia.

Menurut akhbar ini lagi, kedua-dua agensi ini berpendapat perkembangan terbaru itu pastinya akan mempengaruhi suasana politik di Malaysia sekali gus menjejaskan keyakinan para pelabur asing.

Kelmarin, Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak dalam temu bual eksklusif  di saluran TV1 RTM mengakui adanya kepincangan dalam 1MDB apabila gagal menerbitkan tawaran awam permulaan (IPO) akibat ‘diserang’.

“Apabila diserang, IPO tidak dapat dilakukan, maka timbul lah masalah aliran tunai,” kata Najib yang tetap menjelaskan masalah yang berlaku dalam 1MDB kerap menjadi modal politik oleh pihak tertentu untuk cuba menjatuhkan kepimpinannya.

Sekiranya 1MDB gagal atau enggan membayar, ia akan menyebabkan penambahan hutang-hutangnya yang lain termasuk AS$1.83 bilion (RM7.4 bilion).

1MDB dikatakan akan mengheret penarafan negara menjadi lebih rendah sekiranya ia menghalang usaha Malaysia untuk mengurangkan defisit dan hutang negara serta menakutkan pelabur.

Kelmarin juga menampakkan kejatuhan nilai ringgit di Bursa Saham apabila mencatatkan RM4.0845 berbanding AS$1, iaitu catatan paling rendah dalam tempoh tujuh minggu yang lalu.

Akhbar ini beranggapan kejatuhan ringgit pada paras rendah ini dipercayai mempunyai kaitan rapat dengan kemungkiran bayaran oleh 1MDB di samping kejatuhan harga minyak dan kenaikan Dolar Amerika di pasaran dunia.

Selain itu, Orientaldaily turut fokus pada isu yang sama dengan menyatakan sekiranya 1MDB gagal membuat pembayaran seperti ditetapkan pada hari ini, sudah tentu firma pelaburan negara ini akan menghadapi satu lagi kemungkiran bayaran dalam jumlah yang amat besar.

Akhbar ini yang memetik kenyataan pensyarah dari Universiti Teknologi Nanyang Singapura, Dr Oh Ei Sun bahawa Kementerian Kewangan Malaysia akhirnya adalah pihak yang perlu bertanggungjawab menanggung hutang berkenaan.

“1MDB adalah milik Kementerian Kewangan Malaysia. Ia adalah perbadanan kerajaan, oleh itu rakyat Malaysia juga tidak dapat mengelakkan diri daripada menanggung hutang yang dikenakan ke atas 1MDB,” katanya.

Menurut akhbar ini lagi, mengikut penilaian yang dibuat oleh Fitch, jumlah hutang yang ditanggung oleh 1MDB adalah lebih kurang tiga peratus daripada jumlah KDNK Malaysia. 

Semalam, Gabenor Bank Negara, Muhammad Ibrahim yakin Kerajaan Malaysia mampu menyelesaikan hutang yang ditanggung oleh 1MDB itu sekali gus memulihkan keyakinan pelabur asing terhadap ekonomi di negara kita. 


Wednesday, April 27, 2016

Definisi negara maju impian kita


Semalam Perdana Menteri, Najib Razak menyuarakan keyakinan  bahawa Malaysia mampu menzahirkan  status negara maju  "sebenarnya" menjelang 2020 menerusi Program Transformasi Ekonomi (ETP) .  Apakah maksud "sebenar" yang ditekankan Najib?  Adakah ini untuk menafikan Wawasan 2020 yang  dimulakan oleh Dr. Mahathir?  Tidak kisahlah apa-apa sekalipun.

Tetapi dalam keadaan  rakyat  tertekan dengan kenaikan harga barang keperluan pada tahap yang tidak munasabah,   cukai pendapatan  yang tinggi, peraksanaan Cukai Barangan dan Perkhidmatan (CBP), sektor pekerjaan semakin mengecil,  kenaikan gaji tidak selari dengan kenaikan harga barang.   keruntuhan moral dalam kalangan  pembuat dan perlaksana dasar tentulah suatu yang sangat ironi apabila Najib Razak begitu yakin Malaysia akan menjadi negara maju sebelum 2020. 

Kita tentunya  tertunggu-tunggu  ulasan yang jujur oleh penulis-penulis  hebat di media arus utama  mengenai  negara maju yang akan digapai sebelum 2020 takkala rakyat  bergelut  meneruskan hidup dalam tekanan dari pelbagai sudut. Sudah tentulah ulasannya   bukan  bersetuju melulu atau menghentam secara buta tuli  sebaliknya kebertanggungjawaban  terhadap buah fikiran yang dilontarkan.

Kita jangan cepat terperangkap dengan definisi  "negara maju" oleh Barat yang hanya menggariskan kecemerlangan  kebendaan,  infrastruktur  serta ringgit dan sen sahaja.  Semestinya definisi negara maju  dalam konteks  kita  tidak terlepas daripada kompas Islam,  ketinggian  nilai kemanusiaan,  keluhuran sistem politik dan sosial   serta   teguhnya  sistem perundangan.

Kita tidak perlu menjadi negara maju yang penuh dengan kebobrokan,  pemimpin dan rakyat  hilang  kompas agama,  tarikan kebendaan lebih utama daripada kesejahteraan  hidup dan  perlumbaan mengaut kekayaan  mengatasi peri pentingnya hal-hal kemanusiaan.

Bagi sesetengah pihak pembangunan  pesat di Kuala Lumpur seperti tumbuhnya kondominium, pusat membeli belah mewah, pusat hiburan serta kawasan-kawasan kediaman elit di pinggir bandar ialah garis penunjuk negara maju. Ini termasuklah tumbuhnya pusat pengajian tinggi swasta  dalam keadaan tidak terkawal. Pendidikan memang menjadi satu ciri penting negara maju tetapi yang berlaku di negara ini ialah mengindustrikan pendidikan secara rakus. Kesannya melebarkan jurang  kaya dan miskin, kampung dan bandar, antara kaum dengan kaum lain.

Oleh kerana itu definisi “maju” dan “kemajuan” mesti dibaca dalam konteks yang lebih luas merangkumi kepentingan manusia secara umumnya. Tidak ada ertinya pencapaian  materialistik seperti pendapatan perkapita atau KDNK kalau rakyat hidup dalam  tekanan kerana banyak sistem telah dirosakkan oleh rasuah dan kebimbangan dan diganggu oleh ruang kebebasan melampau hak asasi manusia lain.  Tidak ada ertinya  menjadi negara maju kalau prinsip moral dan agama menjadi semakin rendah atau diperendahkan oleh  kerakusan memburu materialisme.

Ini adalah  model kemajuan materialistik Barat. Kita tidak boleh merujuk model begini untuk menentukan status negara maju yang   kita impikan.  Model begini  tidak dapat menyelesaikan masalah manusia seperti peningkatan pelanggaran garis moral dan agama,  misalnya berleluasanya jenayah rasuah dari sekecil-kecil hingga sebesar-besar,  dari serendah-rendah  hingga setinggi-tinggi  jawatan.

Kemajuan  yang sebenar ialah mewujudkan  ruang kehidupan yang aman serta tinggi citra insani dalam kalangan warganya. Misalnya  tidak dihantu kebimbangan kejadian jenayah  atau diganggu oleh manusia  rosak akhlak dengan pertumbuhan  pusat hiburan  mewah  (seperti di Jalan Tun Razak) dan pusat  persundalan seperti di Jalan Alor, Kuala Lumpur.

Negara mau juga bukan ditandai dengan  kejayaan  memiliki beratus-ratus saluran televisyen berbanding  30 tahun lalu hanya tiga saluran. Ini belum  menunjukkan kita menuju negara maju melainkan kemajuan teknologi penyiaran itu mampu membina kekuatan jiwa kepada rakyat.  Kalau teknologi penyiaran yang canggih itu hanya menyebarluaskan hedonisme, mempromosi idealisme korup dari Barat,  kita belum mencapai  tahap negara maju.

Sekadar bertanya,  apakah  sebenarnya definisi "negara maju" yang dikatakan oleh Najib Razak?